Il 12 Ottobre 1810, quando la Baviera era gia' da quattro anni un regno, il principe Ludwig di Baviera sposo' la principessa Teresa di Sassonia-Hildburghausen. Le festivita' ufficiali durarono cinque giorni ed includevano parate militari, musica, cibo e bevande. I festeggiamenti terminarono con una corsa di cavalli su di un prato allora situato fuori ai limiti cittadini e chiamato Theresienwiese (il prato di Teresa) in onore alla sposa.
Negli anni seguenti la corsa di cavalli divenne un appuntamento irrinunciabile, l'Oktoberfest, anche chiamata "Wiesn", era nata.

Nel 1811 oltre alla corsa ebbe luogo anche un festival agricolo, la cui attrazione maggiore era una gara di bellezza per cavalli e buoi. La corsa di cavalli termino' nel 1938, mentre il festival agricolo si festeggia tutt'oggi ogni quattro anni, quando l'Oktoberfest, che divide lo spazio con il festival, diventa "la piccola Oktoberfest".

nel 1818 furono installate le prime giostre e, finalmente, alcuni barili di birra cominciarono a fare le prime apparizioni.
Nel 1896 si installarono i primi "tendoni" ad iniziativa dei proprietari delle diverse birrerie di Monaco. Fino ad oggi solo birrerie di Monaco hanno il diritto di vendere birra all'Oktoberfest.
Alla birra seguirono altre giostre e cibo.
Fu nel 1892 che vennero introdotti i bicchieroni da litro usati oggi e dai quali non si puo' sfuggire. Non provate a chiedere mezzo litro di birra alle energiche cameriere!

Nel 1950, dopo la seconda guerra mondiale che blocco' la festa per qualche anno, il sindaco Thomas Wimmer inizio' una nuova tradizione: il pomeriggio dellapertura il primo cittadino rompe il primo barile nella tenda di Schottenhamel gridando in bavarese "Ozapft is!" (il barile 'e stato aperto!).
Nel 1984 i barili usati divennero di metallo ricoperto di legno in modo da associare efficienza a tradizione.
Per avere un'idea delle dimensioni della manifestazione basti sapere che negli ultimi anni una media di sei milioni di visitatori partecipano all'Oktoberfest bevendo lo stesso numero di litri di birra, mangiando centinaia di manzi, 300.000 salsicce e mezzo milione di polli arrosto!